Mijn vriend en ik hadden een discussie over de vraag of een persoon die geen kinderen kunnen trouwen in de Katholieke Kerk. Wat doet de Kerk leren op deze? — Een reader in het Crystal City

Deze vraag over het onvermogen van een persoon tot het aangaan van het huwelijk als gevolg van het onvermogen om kinderen te krijgen heeft twee dimensies: impotentie en onvruchtbaarheid. Voor het aanpakken van deze problemen, laat het ons eerst te herinneren aan onze overtuiging over het huwelijk als door God geopenbaard.

In Genesis, na de Almachtige God man en vrouw schiep in Zijn eigen goddelijke beeld en gelijkenis, lezen we: “God zegende ze met de woorden: ‘Wees vruchtbaar en word talrijk; bevolkt de aarde en onderwerpt haar” (Gn 1:28). In het tweede scheppingsverhaal van Adam zegt over de vrouw Eva, gemaakt op basis van zijn eigen vlees door God, “die, eindelijk, dit is been van mijn gebeente en vlees van mijn vlees; deze zal worden genoemd ‘vrouw, voor ‘haar man deze heeft genomen”; daarna verder lezen we, “Dat is de reden waarom een man verlaat zijn vader en moeder en zich vastklampt aan zijn vrouw, en de twee tot één lichaam” (Gn 2:23-24). Door het gehele Oude Testament, zien we de goedheid in de ogen van God de man en vrouw samen te komen als één, het uiten van hun burgerlijke vakbonden in de echtelijke liefde, en deel te nemen in gods scheppende liefde.

het Huwelijk dus, met de zegen van eenheidsbewustzijn en de scheppende liefde, is een afspiegeling van het verbond, dat hechting van het leven en de liefde tussen God en Zijn volk. Onze Heer bevestigde dit onderricht in het Evangelie. Wanneer er vragen over echtscheiding, Jezus zei: “Hebt u niet gelezen dat in het begin de mens gemaakt heeft, hen man en vrouw en zei: ‘Om deze reden een man zal zijn vader en moeder verlaten en zich vastklampen aan zijn vrouw, en de twee zullen tot één? Zo zijn zij niet langer twee, maar één vlees. Dus laat geen mens scheiden wat God heeft samengevoegd.” Bovendien, St. Paulus gebruikt het beeld van het huwelijk in het beschrijven van de vereniging tussen Christus en de Kerk. Holding trouw aan deze openbaring, die wij als Katholieken terecht geloven dat het huwelijk een sacrament.

Gegeven deze leer in de Catechismus stelt wat zijn traditioneel aangeduid als “de drie waarden van het huwelijk”: de onontbindbaarheid, trouw en vruchtbaarheid (cf Nr 1643-54). Deze “goederen” worden uitgedrukt mondeling in de geloften genomen tijdens het Ritueel van het Huwelijk als een paar verklaart hun totale en onvoorwaardelijke liefde voor elkaar. Deze “goederen” worden ook uitgedrukt fysiek als een paar consummates hun huwelijk. Daarom, voor een paar in te voeren geldig in het Sacrament van het Huwelijk, moeten zij bieden niet alleen hun vrije en geïnformeerde toestemming in de uitwisseling van de geloften, maar ook de voltrekking van het huwelijk in de wet van de echtelijke liefde. Bovendien, hun echtelijke liefde als man en vrouw verder een teken van hun sacramentele unie.

Met dit in gedachten, laat ons het probleem van impotentie. Een man of vrouw die lijdt aan impotentie, fysiek of psychologisch, kan het aangaan van het huwelijk, omdat hij of zij niet fysiek kan de voltrekking van het huwelijk. Volgens het Wetboek van canoniek Recht, voorafgaande en blijvende impotentie ten tijde van het huwelijk ongeldig maakt het huwelijk (Nr 1984.1). Kortom, een persoon die impotent kan niet treden in het huwelijk geldig. Heel eenvoudig, een huwelijk moet worden geconsumeerd. (Merk op dat de onmacht die optreedt na de voltrekking heeft geen invloed op de geldigheid van het huwelijk; bijvoorbeeld, als een man lijdt aan prostaatkanker later in het leven en ondergaat een operatie of behandeling die maakt hem machteloos, het huwelijk nog steeds behoudt zijn geldigheid.)

Onvruchtbaarheid, aan de andere kant, is een onvermogen om een kind te verwekken. Hier, het paar kan uiten hun echtelijke liefde tot elkaar, maar één of beide fysiek onmogelijk zwanger van een kind. Echter, onvruchtbaarheid niet voorkomen dat een persoon rechtsgeldig aangaan van het huwelijk. Het Wetboek van canoniek Recht bevestigt, “Steriliteit noch verboden, noch ongeldig huwelijk” (Nr 1084.3). Het waarderen van het lijden van een onvruchtbaar echtpaar, de Catechismus zegt, “Echtgenoten aan wie heeft God niet wordt toegekend, kunnen de kinderen toch een echtelijke leven vol betekenis, zowel in menselijke en Christelijke termen. Hun huwelijk kan uitstralen met een vruchtbaarheid van de liefde, van de gastvrijheid, en offer” (Nr 1654). In dit geval, een paar kan de voltrekking van het huwelijk, maar ze kan het gewoon niet bedenken kinderen.

Daarom, terwijl impotentie, geeft een belemmering voor het aangaan van het huwelijk, onvruchtbaarheid niet. Ze zijn te onderscheiden en de verschillende problemen. Niettemin moeten we bidden en ondersteuning van personen die lijden aan deze kruisen.

Fr. Saunders is decaan van de Notre Dame Graduate School van het Christendom College en de pastor van de Koningin van de Apostelen Parochie, zowel in Alexandrië.
Copyright 1998 Arlington Catholic Herald, Inc. Alle rechten voorbehouden.